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Chinches en casa ¿Qué hacer?

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Las chinches son uno de los problemas de plagas más difíciles de erradicar rápidamente. Con mucho, la mejor solución para las chinches es contratar a una empresa de control de plagas con experiencia en el control de chinches. Desgraciadamente, esto puede ser caro y estar fuera del alcance de muchas personas. Si creemos que no podemos permitirnos contratar a un profesional y queremos intentar controlar las chinches por nosotros mismos, hay algunas cosas que podemos hacer. Con diligencia y paciencia, y un poco de trabajo duro, tenemos una oportunidad de deshacernos de las chinches en nuestra casa.

Si vivimos en un apartamento o comunidad, lo mejor es alertar al administrador de la propiedad. En estos casos, suele ser necesario coordinar la lucha contra las chinches con una empresa de control de plagas. Las chinches se desplazan fácilmente de una vivienda a otra, y muchas personas no saben que tienen un problema. Si un apartamento está infestado, se debe suponer que las viviendas contiguas (izquierda, derecha, arriba y abajo) están infestadas, a menos que se demuestre lo contrario mediante una inspección o un control. No basta con preguntar a los inquilinos si tienen chinches. En un estudio reciente, sólo la mitad de los residentes de los apartamentos en los que se determinó que había chinches sabían (o admitían) que tenían un problema de chinches.

Los pesticidas por sí solos no son la respuesta a las chinches. La mayoría de los plaguicidas que se utilizan hoy en día, incluidos los productos profesionales y los productos de consumo que se anuncian para el control de las chinches, son, en el mejor de los casos, moderadamente eficaces para controlar estas plagas. Los plaguicidas deben usarse con cuidado para la seguridad y con atención a la aplicación adecuada para que funcionen bien. Las “bombas de insectos” o “fumigadores” en aerosol también son en su mayoría ineficaces para eliminar las chinches. Los insecticidas en aerosol matan principalmente a los insectos que están expuestos y fuera de sus escondites, no a los que están escondidos detrás de los zócalos, en las grietas y hendiduras de la cama, bajo los bordes de las alfombras y en las paredes.

Pasos para el control de chinches de cama

Primero, determinemos qué habitaciones están infestadas. Los dormitorios son los principales lugares en los que se encuentran las chinches; sin embargo, cualquier habitación en la que se duerma puede servir de refugio para las chinches. Las salas de estar con sofás y sofás cama son los siguientes lugares más comunes para las chinches. Por lo general, una infestación comienza en una habitación y se extiende lentamente a otros lugares donde se duerme. Cuanto antes encontremos y tratemos las chinches, más fácil será deshacerse de ellas. Si esperamos demasiado, es posible que encontremos chinches en toda la casa.

No tiremos la cama. Por lo general, no es necesario tirar las camas o la ropa de cama. Es costoso reemplazar la ropa de cama, y lo más probable es que cualquier colchón, somier o cama nueva que traigamos a la casa se vuelva a infestar rápidamente.

Creemos un lugar seguro para dormir. Esto es fundamental porque permanecer en nuestra propia cama reducirá el riesgo de que las chinches se propaguen por toda la casa. Si nos movemos a otra habitación para dormir, las chinches acabarán siguiéndonos. Entonces tendremos chinches en varias habitaciones.

Hagamos de nuestra cama un lugar seguro para dormir. Podemos empezar aspirando los colchones y somieres. Embalemos la ropa de cama y lavémosla en agua caliente y sequémosla durante al menos 30 minutos (desechemos la bolsa después de meter la ropa de cama en la lavadora, ya que podría tener chinches). Después de aspirar las chinches sospechosas de la cama, saquemos la aspiradora al exterior y retiremos y desechemos la bolsa. Podemos comprar un juego de fundas de buena calidad a prueba de chinches para nuestros colchones y somieres. Las fundas a prueba de chinches son sacos de tela en los que se introduce el colchón o el somier. Las cremalleras de las fundas contra chinches están diseñadas para ser lo suficientemente herméticas como para evitar que se escapen incluso las fases más pequeñas de la vida de las chinches. Además, los buenos cobertores a prueba de chinches están tejidos para evitar que las chinches nos piquen a través del cobertor. Un buen revestimiento atrapará a todos las chinches del colchón y del somier en su interior, y será liso en el exterior, proporcionando pocos lugares para que las chinches se escondan. Un buen lugar para buscar diferentes marcas y reseñas de fundas para colchones es Amazon.com.

Matar todas las chinches en el marco de la cama y el cabecero. Aproximadamente el 70% de todos las chinches de la infestación típica se encuentran en el colchón, el somier y el marco de la cama. Si hemos recubierto el colchón y el somier ya nos hemos ocupado de ese problema. Ahora tenemos que asegurarnos de que el marco de la cama está libre de chinches. Aspirar no es suficiente. La aspiradora puede eliminar muchos adultos y ninfas de chinches, pero no es muy buena para eliminar los huevos. Para este trabajo necesitaremos sprays insecticidas y posiblemente en polvo para tratar cada grieta y hueco de nuestra cama. Recordemos que los insecticidas pueden ser peligrosos si no seguimos las instrucciones de la etiqueta, por tanto, leamos toda la etiqueta antes de rociar o espolvorear.

Aislar su cama del resto de la casa. Una de las cosas que podemos hacer es instalar interceptores de chinches bajo todos los pies del marco de la cama para evitar que las chinches se suban a nuestra cama mientras dormimos. Los interceptores son plataformas o tazas especiales que se compran para evitar que las chinches suban nuestra cama. Un interceptor puede ser tan simple como una tarjeta adhesiva colocada bajo el poste de la cama (pegajosa y sucia).  Relativamente baratos, estos vasos atrapan a las chinches que intentan subir (o salir) de la cama. Si hemos recubierto nuestra ropa de cama, hemos tratado a fondo el somier y hemos instalado interceptores, estaremos protegidos al instante contra las chinches. No saquemos la ropa de cama limpia ni la pongamos de nuevo en la cama hasta que ésta haya sido tratada (y secada) y se hayan instalado los interceptores. Y tengamos en cuenta que para que este método sea eficaz, las camas y la ropa de cama no deben tocar el suelo, los muebles o las paredes. Esto proporcionaría a las chinches otras formas de subirse a la cama y frustrar nuestras defensas.

Trate otras zonas de su casa. Esta es quizás la parte más difícil de la lucha contra las chinches de cama. Si detectamos una infestación a tiempo, es posible que no necesitemos hacer nada más que tratar y aislar nuestra cama como se ha descrito anteriormente. Pero si la infestación se ha extendido a otras partes de la casa, el aislamiento de la cama puede no ser suficiente. En este caso puede ser necesaria la ayuda de un profesional, especialmente si no estamos dispuesto a mover los muebles. ¿Seguimos decididos? He aquí algunos consejos que pueden mejorar nuestras posibilidades de éxito:

Preparemos la habitación separando los muebles tratados de los no tratados. Esto implicará mover todos los muebles a un lado de la habitación infestada (recordemos que ya hemos evaluado qué habitaciones creemos que están infestadas. Puede que no sea necesario hacerlo en todas las habitaciones). El proceso es importante porque si tratamos la mitad de los artículos de una habitación y dejamos otras zonas sin tratar, las chinches pueden volver a las zonas previamente tratadas desde los lugares no tratados. Saquemos toda la ropa de los cajones, armarios infestados, etc. y metámosla en bolsas de plástico transparentes (las bolsas transparentes son más fáciles de ver). Embalemos también todos los objetos personales (juguetes, papeles, libros, aparatos electrónicos, o cualquier cosa que pueda servir de escondite para las chinches) y apartémoslo  hasta que puedan ser tratados, limpiados o inspeccionados cuidadosamente.

Tratemos sistemáticamente la habitación: Todas las grietas y hendiduras alrededor de las ventanas, los enchufes, las persianas, los cuadros, los pósteres y los relojes de las paredes, los zócalos, debajo de los bordes de las alfombras y cualquier otra hendidura o zona vacía de la habitación. Recordemos que las chinches inmaduros son muy pequeños. Docenas de chinches pueden esconderse en un agujero de tornillo empotrado en el marco de una cama o una cómoda. Por lo tanto, es importante que no se pase por alto ningún escondite. El tratamiento puede incluir la aspiración, pero no debe limitarse a ella. Las aspiradoras no eliminan los huevos, y probablemente no eliminarán todas las chinches de las grietas y hendiduras profundamente infestadas. La cinta adhesiva es otro método para recoger chinches de los muebles, las paredes, etc.

Examine y trate sistemáticamente todos los muebles (camas, marcos de cama, tocadores, sillas, sofás, mesitas de noche, etc.) siguiendo los mismos procedimientos y recomendaciones anteriores. A medida que se trata una pieza, se puede volver a las partes de la habitación que han sido tratadas. Tengamos en cuenta que hay que desmontar los muebles, quitar los cajones y los cojines para poder inspeccionar y tratar todos los rincones. Al tratar los muebles tapizados, prestemos atención a cada ribete, botón y pliegue. Después de rociar, devolvamos cada mueble a la parte de la habitación que ha sido tratada. No volvamos a introducir ningún mueble u otro artículo en la habitación tratada hasta que se haya limpiado, inspeccionado o tratado a fondo.

Trate o aísle los artículos embolsados. En el caso de los artículos lavables, los estudios demuestran que la limpieza en seco, el lavado en agua caliente durante 30 minutos o el secado en secadora durante 30 minutos a alta temperatura matan todas las fases de las chinches. Los artículos no lavables son un poco más complicados. Los artículos que no se necesiten durante un tiempo pueden guardarse. Se tarda entre 2 y 5 meses en matar a las chinches aislándolas en bolsas (cuanto más cálida sea la temperatura, menor será el tiempo de supervivencia de las chinches hambrientas). Calentar las bolsas colocándolas a la luz directa del sol es uno de los métodos más eficaces durante los meses cálidos del verano.  Además, colocar los artículos embolsados en un congelador  durante 8-10 horas es letal para las chinches y sus huevos. Algunos juguetes pueden desinfectarse limpiándolos con agua caliente y jabón y/o alcohol.

Seleccione y utilice insecticidas de forma segura. No hay sprays mágicos que maten muy bien a las chinches. La mayoría de los insecticidas comerciales matan a las chinches si se aplican con cuidado y directamente sobre los insectos y sus escondites. Una excepción son las “bombas de chinches”, o los nebulizadores en aerosol. Los nebulizadores son en su mayoría ineficaces para controlar las chinches. Como las chinches se esconden en grietas y huecos donde los aerosoles no penetran, son capaces de evitar el contacto con estos insecticidas. No se recomienda su uso. Algunos de los productos que pueden resultar útiles son:

  • Polvos desecantes. Estos polvos son de bajo riesgo para los seres humanos y actúan desecando, o secando, a las chinches que entran en contacto con ellos.
  •  La tierra de diatomeas. También puede ser eficaz. Busquemos la tierra de diatomeas para el control de insectos; no es el mismo producto que la tierra de diatomeas utilizada en los filtros de las piscinas, que es peligrosa para respirar. .

    Una última advertencia

Los plaguicidas deben usarse siempre con precaución, y especialmente cuando se utilizan en interiores. Nunca utilicemos un plaguicida para chinches que no lleve instrucciones claras que indiquen que puede utilizarse en interiores. Nunca debemos rociarnos a nosotros mismo, a los niños o a las mascotas con un pesticida. Y sigamos cuidadosamente las instrucciones de seguridad de la etiqueta. Las etiquetas de los plaguicidas contienen instrucciones de uso que no son meras sugerencias. No seguir las instrucciones al pie de la letra puede dar lugar a un control deficiente y a posibles daños para nosotros y nuestra familia.

 

 

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